sábado, 4 de febrero de 2017

Astilleros de Jiangnan

Andreas Rupprecht (alias Deino) ha publicado en Twitter esta tarde unas capturas de los astilleros de Jiangnan tomadas el 8 de diciembre pasado, donde se puede observar dos destructores del tipo 055 en grada, cuatro del tipo 052D en equipamiento, el buque de seguimiento espacial Yuangwang 3, posiblemente un minador del tipo 082A, dos LCAC del tipo 726 en grada y otros dos en equipamiento. En uno de los muelles exteriores del astillero se encuentran además otros dos 052D amarrados.

Si atendemos a las fechas del programa de construcción de los 052D, los buques que a fecha 8 de diciembre se encontraban en Jiangnan eran los siguientes:

 - Xining, 117, en pruebas de mar, entregado el 22 de enero de 2017
 - Urumqi, 118, en pruebas de mar
 - Xiamen, 154, terminando el equipamiento
 - Nanjing, 155, en equipamiento
 - Nanjing,  156, en equipamiento

Por lo que parece haber una unidad "intrusa".






Submarinos 094A en el Mar de China Meridional

El blog Asian Defence News nos ofrece hoy unas fotografías sobre submarinos del tipo 094A en el Mar de China Meridional.







Esta variante fue observada a mediados de 2016 y se diferencia externamente por una serie de modificaciones encaminadas a disminuir el ruido hidrodinámico del buque, entre otras, las líneas de la vela se han suavizado especialmente encima de las ventanas de navegación. Estas mejoras han sido concurrentes con los submarinos del tipo 093B. Se especula que la cuarta unidad construida incorporó estas mejoras por lo que, si esto fuera cierto y otras unidades anteriores no han sido convertidas, se podría concluir que al menos ya hay en servicio cinco submarinos del tipo 094. La fotografía mostrada a continuación data de 2016.



jueves, 2 de febrero de 2017

Catapulta para el portaviones 002

Entre junio y octubre de 2016 se ha terminado la modificación, en la localidad de Huludao (provincia de Liaoning) de dos pistas, una de ellas dotada con una catapulta de vapor y otra electromagnética, con el objecto de someterlas a estudios comparativos. Una de las dos será la elegida para equipar al futuro portaviones 003.



No obstante, el experto en energía eléctrica de la Armada China, Ma Weiming, declaró en una entrevista en el canal CCTV10 el pasado 25 de enero, que en un plazo de diez años las catapultas electromagnéticas habrán convertido a las de vapor en obsoletas. Se espera que en unos diez años precisamente el 002 pueda estar listo.

Las palabras de Ma pueden catalogarse como veraces, porque ha sido precisamente galardonado por el gobierno chino por sus trabajos en el campo de las catapultas electromagnéticas. Ma asimismo confirmó que desde hace dos años se ha construido una catapulta electromagnética en China para ensayos de prueba, ensayos que van a concluir próximamente.

Una vez confirmado que China es poseedora de esta tecnología, la cuestión subyace en la construcción de un portaviones nuclear capaz de generar la suficiente energía eléctrica para operarla.


Novedades sobre el 001A

Estos días se ha terminado la instalación de la isla del 002A, la construcción aparentemente avanza al ritmo previsto, y se espera su botadura a finales de este año. Tras este hito del buque, se continuará con su equipamiento y las pruebas pertinentes. Aparentemente, China compró la documentación técnica junto con el Liaoning, es inconcebible aplicar criterios de "ingeniería inversa" desde la recepción del Liaoning en tan corto espacio de tiempo.

Como describe Southfront, no obstante, existen diferencias entre ambas unidades. En concreto, la isla del 001A, destinada a albergar el puente de mando y el centro de control de vuelos, es más corta y más alta que la de su predecesor. Internamente, se especula con una nueva planta motriz y una nueva distribución de los compartimientos, nuevos equipos radioelectrónicos y de control.

Es indudable que muchas de las deficiencias del diseño original del Varyag puedan ser subsanadas en el 001A, de hecho ya se incorporaron muchas mejoras durante el proceso de puesta a punto del Liaoning.

Se comenta que el Shandong (nombre que se le ha adjudicado en los medios) servirá en la Flota del Sur, la zona con más tensiones derivadas por disputas de soberanía con los estados vecinos. Según un artículo publicado en Warfiles, el 001 no está concebido para la operación oceánica sino para la protección de los submarinos nucleares chinos en el Mar de China Meridional.

A diferencia de los portaviones estadounidenses, orientados a la navegación oceánica y a la proyección de fuerza, el 001 y su sucesor están concebidos como parte de un sistema de defensa centralizado del área de patrulla de submarinos nucleares. En la isla de Hainan (Mar de China Meridional) se encuentra una base de submarinos nucleares.

Si un adversario potencial pretende inutilizar una flota de submarinos nucleares, en primer lugar deberá dejar fuera de combate al portaviones. Si esto sucediera, el gobierno de la nación dispondría de unas horas para valorar la situación y plantear un primer golpe nuclear llegado el caso.

Asimismo, entre otras funciones de estos portaviones figura la designación de blancos para aviación costera y para la aviación antibuque. Los helicópteros embarcados permiten asestar golpes a submarinos.

Finalmente, el portaviones es un símbolo de la proyeccion de la soberanía china a zonas con disputas territoriales, como sucede con el archipiélago de las Spratly, a escasos 1000 km de Hainan.

Por el momento, la US Navy disfruta de la supremacía en el ámbito de los portaviones, pero la determinación china puede alterar el balance de fuerzas en la región, si bien es cierto que entre la botadura de este portaviones y su plena capacidad, aun pueden transcurrir tres años.


miércoles, 1 de febrero de 2017

Andreas Rupprecht: "Nuevos avances en 2017 para el programa de portaviones"

Andreas Rupprecht, autor de varios libros sobre aviación china y participante habitual en numerosos foros de esta temática, ha publicado un artículo en Sputnik titulado: Chinese Aircraft Carrier Program to Make New Advances in 2017.
The progress of China’s aircraft carrier program continues to move forward into the new year after achieving a number of milestones in 2016.
In November 2016 the Soviet-era Liaoning, Beijing’s only carrier, was declared “combat ready” by political commissar Senior Capt. Li Dongyou. Following the declaration, the ship departed on a training voyage that featured a stop on the edge of the South China Sea, at the People’s Liberation Army Navy’s (PLAN) base on Hainan Island. 
Several PLAN corvettes, frigates and destroyers accompanied the Liaoning, which was carrying Changhe Z-18 and Harbin Z-9 helicopters, along with more than a dozen Shenyang J-15 Flying Shark carrier-borne fighters.
China’s second carrier, currently called the 001A, is being built at the same Dalian shipyard that renovated the Liaoning. The new carrier differs from the Liaoning, with its revised flight deck arrangement and other features, but retains the ski-jump bow used for launching aircraft.
The ship is expected to be launched in late 2017, and recent satellite photos of Plan’s Hulado air base show that the runway replicas constructed for pilots to practice landings underwent modifications between June and October 2016. According to China defense experts, this was done possibly to reflect differences in the new ship’s flight deck.
Images recently surfaced on Chinese social media platforms suggesting that Beijing may be developing a carrier with Catapult Assisted Take-Off But Arrested Recovery (CATOBAR), that can accommodate carrier onboard delivery (COD) aircraft, AEW and other large aircraft. This is plausible given the limitations of the arrested recovery (STOBAR) launching method, which limits the payload and range of shipborne aircraft. 
According to the The Centre for Research on Globalization (CRG) website, "A CATOBAR equipped CV-18 will gain the advantages of greater range and weapons load-out for its strike wing. It will also allow for the use of fixed-wing anti-submarine (ASW) aircraft and tactical airborne early warning (AEW) aircraft. The PLAN’s current reliance on helicopter borne ASW and AEW is a shortcoming that must be resolved."
Author Andreas Rupprecht, who has written books on Chinese military aviation and its aircraft industry, told Defense News that in 2017 there will likely be "more lengthy and intense exercises by the Liaoning and J-15s, as well as the likelihood that we will see a second J-15 regiment established with aircraft from the third production batch."
El artículo condensa las últimas noticias acerca del estado del programa de portaviones, sin nada particularmente novedoso, pero es un buen punto y seguido.


Esta semana el blog Tiananmen’s Tremendous Achievements también ha publicado un estado de las cosas en relación a este programa naval, esta vez un refrito de una noticias de Reuters, también en la misma línea del anterior artículo:
China’s second aircraft carrier is “taking shape” after two years and nine months of construction, local media reported, a move likely to further unnerve Taiwan and other neighbors about Beijing’s growing military assertiveness.
Construction of The Shandong, named after a province in China’s east coast, began in 2014, the APP of Shandong television and radio said in a report seen on Tuesday.
The Shandong, China’s first indigenous aircraft carrier, is “taking shape”, the report said. It did not give a date for completion or further details.
It was being built in the northeastern port of Dalian, the Defense Ministry has said.
The country’s first aircraft carrier, The Liaoning, was bought from Ukraine in 1998 and refitted in China.
In January 2017 a group of Chinese warships, led by The Liaoning, tested weapons and equipment in the South China Sea in what the Chinese Foreign Ministry described as routine exercises that comply with international law.
The group of warships sailed through waters south of Japan and then rounded east and south of Taiwan in December on their way to the southern Chinese province of Hainan.
But China is years away from perfecting carrier operations similar to those the United States has practised for decades.
The eventual launch of The Shandong would further rattle self-ruled democratic Taiwan, which Beijing claims as its own, as well as Asian neighbors Brunei, Malaysia, the Philippines, Taiwan and Vietnam with disputed claims in the South China Sea.
China and Taiwan have been diplomatic and military rivals since 1949 when Nationalist, or Kuomintang, troops lost the Chinese civil war to the Communists on the mainland and fled to the island.
Bilateral trade, investment and tourism have grown significantly in the past three decades, but tensions have been simmering since the island elected President Tsai Ing-wen from the independence-leaning Democratic Progressive Party last year.
China has vowed to attack if the island declared de jure independence.



Reactor para el portaviones 002

En la página BestChinaNews se ha publicado recientemente una breve nota sobre el desarrollo de la planta motriz para el portaviones 002. Al parecer, el grupo de astilleros Jiangnan está reclutando expertos en energía nuclear para desarrollo de reactores con aplicación naval. Esto indica que se puede tratar del programa 002.

Aparentemente, los reactores de los submarinos 09X no pueden ser empleados como base para su instalación en unidades de superfice, sino que un diseño completamente nuevo debe ser desarrollado. Las diferencias básicas se derivan de su empleo:

 - La velocidad requerida y su relación con el desplazamiento del buque, y
 - Las condiciones operativas, como la profundidad.

Submarinos de ataque de la clase Seawolf cuentan con reactores capaces de generar 61,000 CV, mientras que cada uno de los dos reactores instalados en la clase Nimitz generan 140,000 CV. Además, las vasijas de los reactores en los submarinos deben ser construidas teniendo en cuenta el tamaño general del buque y la presión estática operativa, por lo que el tamaño es clave, renunciando de alguna manera a las prestaciones.

Existen dos tendencias, la instalación de uno o dos reactores específicamente diseñados, o bien la instalación en serie de varios reactores hasta conseguir la potencia requerida.

La Marine Nationale, por ejemplo, ha seguido la segunda tendencia para ahorrar costes de desarrollo. El Charles de Gaulle emplea dos reactores K15 derivados de submarino, con un total de 80,000 CV. Esto ha limitado la velocidad del buque a 27 nudos y a un uso limitado de las catapultas por la alta demanda de generación de vapor.

La US Navy, en cambio, ha adoptado tradicionalmente la primera tendencia, instalando unidades especialmente concebidas para su empleo en portaviones. Los buques "Enterprise" fueron diseñados con 8 reactores A2W, con un total de 280,000 CV, mientras que los Nimitz redujeron el número de reactores hasta 2 A4W, con una potencia similar.

Adicionalmente, merece ser comentado que la adopción de reactores en serie hasta alcanzar la potencia deseada es una solución más ineficaz que la instalación de dos reactores, el espacio total necesarios es mayor, hay más pérdidas energéticas, y se requiere el diseño de transmisiones más complejas. Obviamente, los costes de mantenimiento también son superiores.

Para finalizar, uno de los parámetros más importantes a tener en cuenta es la relación rendimiento/coste. En este sentido, el mantenimiento requerido para un cambio de las barras combustible en el Charles de Gaulle es ciertamente elevado, al haber renunciado a criterios de mantenibilidad por la reducción de costes fijos de desarrollo.


Nuevo remolcador antiincendios en Sansha (Hainan)

Como informa Chinamil, el pasado 30 de enero un nuevo remolcador antiincendios llegó a Sansha (en la provincia china de Hainan) procedente de Shanghai tras completar su primera travesía. Esta unidad tiene una longitud de 32 metros, un desplazamiento de 498 toneladas y una autonomía de 45 días. Es capaz de resistir rachas de 60 km/h, de acuerdo a su capitán Yin Minzeng. Este buque ha sido diseñado para apagar incendios en el mar, remolcar otros buques y asistir a las fuerzas de seguridad. Adicionalmente, podrá asistir en el envío de suministros a las islas de Sansha.

La ciudad de Sansha fue constituida en 2012 para administrar los islotes y arrecifes de los grupos de islas Xisha, Zhongsha y Nansha, así como sus aguas territoriales. Se trata de uno de los puntos más meridionales del país.




Visita del 24 Grupo Operativo a Arabia Saudita

Una de las primeras escalas del turno de visitas protocolarias del 24 Grupo Operativo tras el fin de su misión de patrulla contra la piratería fue Arabia Saudita. El grupo permaneció en Jeddah un total de cinco días, hasta el 13 del pasado enero.

El embajador en Arabia, personal del consulado así diversos representantes de instituciones financieras chinas y de chinos expatriados despidieron a la flotilla de su país en el muelle.

Durante esta visita, el comandante del 24 Grupo Operativo Bai Yaoping se reunió con representantes de la armada del país árabe, el contralmirante Saeed Zahrani, y algunos oficiales y marineros pudieron visitar los buques árabes, así como las instalaciones de la Armada Saudí, su centro táctico y de simulación. Y como suele ser tradicional entre armadas de diversos países, intercambio de metopas de sus respectivas unidades.

Altos representantes de la Armada Saudí tuvieron la ocasión de visitar los buques Harbin y Handan, y así profundizar la amistad a través de estos intercambios, aumentando la confianza mutua. Representantes diplomáticos de 19 países en Jeddah, así como agregados militares de Albania, Grecia, Irak y de otros nueve estados fueron invitados a una recepción oficial en cubierta para mejorar de manera efectiva el nivel de comunicación. Con los buques en muelle, rindieron honores a la bandera china y a su himno.





martes, 31 de enero de 2017

Andrew S. Erickson: "La próxima generación de la Armada China"

El analista militar Andrew S. Erickson, especializado en China, ha publicado un artículo de pago en The Diplomat Magazine, titulado "La próxima generación de la Armada China: Transformación y Transicion".
As China’s navy undergoes a change in leadership, what lies ahead for the rapidly modernizing service?
On January 17, 2017, 71-year old Admiral Wu Shengli retired from a 41-year career culminating in nearly 11 years as commander of the People’s Liberation Army Navy (PLAN), making him the second-longest-serving Chinese naval head in history. The longest-serving was Xiao Jinguang, who led the PLAN, albeit with some political interruption, during a particularly difficult three decades from 1950-79.
The events of the previous month offered a fitting capstone to Wu’s career. On December 8, Wu attended a high-profile ceremony commemorating the “70th Anniversary of China’s Recovery of the Xisha (Paracel) and Nansha (Spratly) Islands” in the South China Sea, having previously inspected some of China’s increasingly fortified installations there. On December 29, Wu participated in a video-teleconference commemorating the eighth anniversary of the PLAN’s anti-piracy escort mission in the Gulf of Aden. Most dramatically, on December 23, in a … 




Fotografías del JZY-01 (Y-7J)

La excelente web China Defense nos ofrece hoy una fotografía nueva sobre el JZY-01. El fin de semana aparecieron dos fotografías tomadas en Wuhan de la maqueta Y-7J. Las fotografías publicadas en 2011-2012 mostraban el demostrador estático JZY-01, mientras que las nuevas fotografías muestran una maqueta con ningún fin estructural. No hay certeza de que haya volado ningún avión derivado de cualquiera de los dos conceptos.



Estas cuatro fotografías siguientes datan de 2011-2012.





Infografía sobre el 001A

En el siguiente vídeo se presenta una infografía sobre la arquitectura básica del 001A respecto del 001. Las diferencias se presentan de una manera obvia, pese a los textos en chino.


Plazos de entrega de las corbetas 056/056A

Los datos que se muestran gráficamente a continuación son los plazos de equipamiento de las corbetas 056/056A. Así como los tiempos en los destructores del tipo 052D son bastante más homogéneos, hay muchas más variaciones en estas unidades. La media para todas ellas es de 11,63 meses, recordemos, desde la botadura hasta la entrada en servicio. Los valores mínimos son de 7,53 meses, y el máximo de 14,83. Esto indica que es técnicamente posible equipar uno de estos buques y aceptarlo en servicio en alrededor de siete meses y medio, una cifra realmente admirable.

Para un tipo 054 la media es de 11,32, mientras que para las variantes antisubmarinas 054A asciende a 12,06. Por astilleros, los datos son los siguientes:

 - Hudong, 11,67 meses, en azul
 - Huangpu, 12,24 meses, en rojo
 - Wuchang, 11,47 meses, en verde
 - Liaonan, 10,79 meses, en amarillo


Plazos de entrega de los destructores 052D

Con cinco unidades ya en servicio, varias en pruebas, equipamiento o construcción, ya es posible hacer un poco de ciencia en cuanto a los plazos de equipamiento de los destructores del tipo 052D. En la siguiente gráfica se muestran los meses que comprenden desde la botadura hasta la entrada en servicio de la unidad. En azul figuran las unidades en servicio, mientras que en rojo se muestran los tiempos previstos. No hay diferencias significativas en cuento a entrenamiento industrial de aquellos buques construidos en Jiangnan o en Dalian (119 y 120). En la figura se aprecia el corto plazo de tiempo en la primera unidad y por el contrario, el más alto en la segunda. Se aceptan interpretaciones. La media para todas las unidades es de 27,9 meses, mientras que la media a partir de la tercera unidad es de 28,43, para eliminar la distorsión de los dos primeros buques. Finalmente, la media de aquellas unidades no entregadas es de 28,19 meses, mientras que para las que están en servicio (descartando los dos primeros), es de 28,99, por lo que se puede decir que se espera recortar algo más de tres semanas en cada entrega a partir de ahora.


lunes, 30 de enero de 2017

Nuevas fotos del 001A

El bloguero Orientalist ha publicado dos nuevas fotografías del 001A, con mayor calidad que las difundidas por otras fuentes durante el fin de semana.



domingo, 29 de enero de 2017

Celebración del año nuevo chino

El bloguero Dambiev nos ha ofrecido unas fotos con las celebraciones del año nuevo chino en la Armada.





Parque temático militar Minsk World

La web Warspot nos ofrecía hoy una serie de fotografías del difunto parque temático militar Minsk World. El protagonista indiscutible de este espacio era el crucero portaeronaves Minsk, vendido a China. Además del buque, otras atracciones estaban expuestas, como un MiG-23, un Mi-24, un MiG-27, un Yak-38, un SA-N-3, torpedos 53-65 y una pieza AK-630.

Estaba ubicado en Shenzhen, y abrió sus puertas el 10 de mayo de 2000, cesando su actividad el 14 de febrero de 2016 tras reducirse sensiblemente el número de visitantes.

Después de la clausura, el Minsk fue trasladado a Zhoushan para someterlo a labores de mantenimiento. En un futuro estará expuesto en el parque temático de Nantong.

Tras su venta a un empresario surcoreano, este buque ha sufrido una azarosa vida de negocios frustrados y bancarrotas.